Vie professionnelle : comment bien franchir le cap des 50 ans?

 

Vie professionnelle : comment bien franchir le cap des 50 ans?

 

S’il est synonyme d’expérience, l’âge va aussi de pair avec une vulnérabilité accrue vis-à-vis de certains risques. D’où la nécessité de s’épargner et de s’organiser.

«Le vieillissement ne survient pas à l’instant T du jour J. Processus continu, il suit le cours de la vie durant laquelle les capacités se transforment, les compétences évoluent et les pratiques changent. S’il peut s’appuyer sur des conditions de travail de qualité, c’est une chance pour l’individu», remarque Catherine Delgoulet, enseignant-chercheur au Laboratoire adaptations travail individu de l’université Paris Descartes.

Le cap des 50 ans est, en France, un défi dans le monde professionnel. Non que l’on soit moins apte au travail qu’avant. Mais avec l’âge, nos capacités de récupération diminuent face à certaines tâches. C’est d’autant plus vrai que l’on se retrouve soumis à des contraintes temporelles, physiques, psychiques ou liées à l’organisation: travail à la chaîne, port de lourdes charges, postures pénibles, horaires atypiques, changements brutaux dans les méthodes et les plannings de travail, etc. Dans ces conditions, le déclin associé au vieillissement peut s’amplifier, et notre santé se trouver menacée. Certes, les accidents du travail sont moins fréquents chez les seniors que chez les autres salariés. Mais ils s’avèrent, en revanche, plus graves. D’où l’importance d’agir en amont…

Des accidents plus rares, mais plus graves

S’appuyant sur des récits d’accidents, deux experts de l’Institut national de recherche et de sécurité soulignent: «Il est souvent mentionné un comportement plus responsable des seniors par rapport aux plus jeunes vis-à-vis de la sécurité». Mais dans leur analyse, Claire Tissot et Jean-Claude Bastide n’en notent pas moins que «certains récits montrent des cas de sous-estimation du risque malgré une expérience professionnelle confirmée». Les deux chargés d’études relèvent, par ailleurs, que «la gravité de l’accident est le premier critère qui caractérise les travailleurs vieillissants», avec 72 % d’accidents mortels chez les plus de 45 ans, contre 56 % en deçà de cet âge.

Une tendance que vient de confirmer l’enquête publiée en avril dernier par Santé Publique France, dont le rapport pointe pour la période 2011/2012 un taux d’accidents graves deux fois plus élevé au-delà de 50 ans (soit 12 % contre 6 %) pour les travailleurs du régime général et du régime des salariés agricoles. Comme le précise Julien Brière, épidémiologiste à l’Agence nationale de santé publique, «le phénomène est encore plus marqué chez les femmes, avec une fréquence d’accidents plus élevée que chez l’ensemble des salariées pour les chutes de hauteur ou de plain-pied – c’est-à-dire glissades, faux pas ou pertes d’équilibre». Partant de ce constat, il insiste sur la nécessité de campagnes de prévention. Mais concrètement, comment faire pour permettre à chacun de bien vieillir au travail?

Besoin de quatre fois plus de lumière

Les experts de l’INRS ne sont pas à court de propositions. S’agissant du travail physique, ils recommandent ainsi de supprimer tant que faire se peut les tâches les plus pénibles pour les seniors, en s’appuyant sur une aide mécanique (par exemple, des machines de levage). Ou encore, de faire appel au travail collectif, de sorte que les efforts violents soient épargnés aux plus âgés, tout en privilégiant des rotations pour éviter la fatigue et l’usure de gestes répétés sur de trop longues périodes.

Parallèlement, il est également suggéré d’optimiser l’organisation entre les employés, pour éviter aux seniors les horaires atypiques, et pour empêcher que leur cadence de travail ne soit dictée par des machines ou des jeunes inexpérimentés. Enfin, l’INRS préconise de réduire le niveau de bruit, de coupler messages sonores et visuels, et d’adapter l’é

Faciliter le télétravail

clairage des postes de travail: à 60 ans, on a besoin de quatre fois plus de lumière qu’à 20 ans pour bien voir.

De telles recommandations recoupent pour partie celles de Top Employers Institute. Spécialisé dans la certification de la qualité des conditions de travail – tous âges confondus -, cet organisme met l’accent sur plusieurs points: la nécessité d’espaces de travail sans bruit, l’existence d’équipements sportifs, la possibilité de télétravail, l’écoute des salariés, ou encore la mise à disposition d’outils pour piloter sa formation et son bien-être. De tels conseils ont, semble-t-il, fait progresser la Finlande, un pays aujourd’hui dans la moyenne européenne pour l’emploi des seniors (avec un taux de 63 %), et pourtant très à la traîne il y a dix ans (avec seulement 35 %). Quant à la France, certaines grandes entreprises ont signé des accords collectifs, par exemple, pour faciliter le passage au temps partiel ou le télétravail à partir de l’âge de 54 ans.

Reste que de manière générale, l’âge est trop souvent perçu négativement dans le monde du travail: il arrive en tête des motifs de discrimination selon le dernier baromètre de la perception des discriminations dans l’emploi de l’Office international du travail. Et il est urgent d’y remédier, en considérant que le vieillissement de la population au travail est une évolution qu’il est nécessaire de prendre en compte.

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